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Exclusion absolue de la pollution

Exclusion absolue de la pollution

Qu'est-ce que l'exclusion absolue de la pollution ?

L'exclusion absolue de la pollution est une clause d'assurance responsabilité civile commerciale qui supprime la couverture de la pollution résultant des opérations commerciales régulières. Les exclusions absolues de la pollution dans les polices d'assurance responsabilité civile générale sont devenues courantes après 1986, lorsque les exclusions standard de la pollution ne contenaient plus les incidents de pollution "soudaines et accidentelles" .

Comprendre l'exclusion absolue de la pollution

Les exclusions absolues de la pollution sont apparues en r√©ponse aux r√©glementations gouvernementales sur les mat√©riaux nocifs pour l'environnement. L'adoption de la Resource Conservation and Recovery Act (RCRA) et de la Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act (CERCLA) a ouvert la voie √† des poursuites contre des entreprises impliqu√©es dans des industries qui ont entra√ģn√© une pollution de l'√©cosyst√®me naturel .

Le cas le plus connu concernait peut-√™tre la Montrose Chemical Corporation de Californie, qui produisait du dichlorodiph√©nyltrichloro√©thane, commun√©ment appel√© DDT. L'entreprise a d√©vers√© des d√©chets dans l'oc√©an Pacifique pendant des d√©cennies, et un proc√®s f√©d√©ral a oblig√© l'entreprise √† payer les co√Ľts de nettoyage de l'environnement r√©sultant des d√©chets qu'elle a produits .

En réponse aux réclamations faites contre Montrose, les assureurs ont intenté un certain nombre de poursuites, notamment Montrose Chemical Corp. contre Admiral Insurance Co., dans le but de faire porter la responsabilité des réclamations à Montrose. Leur argument était que la pollution n'était pas "soudaine et accidentelle" et qu'elle durait depuis plusieurs années. Par conséquent, ils n'en étaient pas responsables. Après que plusieurs cas aient quitté les compagnies d'assurance responsables de la couverture de nettoyage, les assureurs ont commencé à exclure la couverture de la pollution en tant qu'élément de couverture standard .

Les exclusions absolues de pollution ne sont pas de v√©ritables exclusions absolues dans la mesure o√Ļ elles permettent une couverture pour les √©v√©nements de pollution fortuits, tels que ceux caus√©s par des √©v√©nements non li√©s aux op√©rations commerciales normales. Plus pr√©cis√©ment, ils contiennent six exceptions. Deux sont li√©s √† l'exclusion expresse du propri√©taire/occupant et quatre sont li√©s aux entrepreneurs .

Parce qu'elle peut fournir une couverture dans certaines situations, la clause de pollution absolue dans les contrats d'assurance est parfois désignée comme une forme large d'exclusion de pollution. Une clause qui refuse la couverture de tous les événements de pollution serait considérée comme une exclusion totale de la pollution et pourrait exclure la couverture de responsabilité pour les blessures corporelles ou les dommages matériels causés par un événement de pollution.

L'utilisation d'une exclusion absolue de la pollution peut encore laisser sans objet la définition de ce qui est considéré comme une pollution. Les tribunaux peuvent se pencher sur la question de savoir ce qui est considéré comme de la pollution. Les assureurs sont incités à considérer qu'un large éventail d'événements liés à la pollution, y compris les dommages causés par la peinture au plomb et l'amiante, doivent être exclus car ils ne veulent pas payer les sinistres .

Exceptions courantes à l'exclusion absolue de la pollution

  • Dommages corporels subis dans un b√Ętiment appartenant √†, occup√© par, lou√© ou pr√™t√© √† un assur√© s'ils sont caus√©s par de la fum√©e, des √©manations, de la vapeur ou de la suie produits par ou provenant d'un √©quipement utilis√© pour chauffer, refroidir ou d√©shumidifier le b√Ętiment , ou chauffer de l'eau pour l'usage personnel des occupants ou invit√©s de l'immeuble.

  • Blessures corporelles ou dommages mat√©riels dans un b√Ętiment appartenant √†, occup√© par, lou√© ou pr√™t√© √† un assur√©, ou dans un local sur lequel un entrepreneur assur√© travaille, s'ils sont caus√©s par la chaleur, la fum√©e ou les √©manations d'un incendie hostile.

  • Blessures corporelles ou dommages mat√©riels r√©sultant de la fuite involontaire de carburants, de lubrifiants ou d'autres fluides de fonctionnement n√©cessaires √† l'ex√©cution des fonctions n√©cessaires au fonctionnement de l'√©quipement ou des pi√®ces mobiles. Le sinistre doit survenir sur un site hors √©tablissement o√Ļ l'assur√© effectue des op√©rations.

  • Les dommages corporels ou mat√©riels subis √† l'int√©rieur d'un b√Ętiment et caus√©s par le d√©gagement de gaz, fum√©es ou vapeurs de mat√©riaux introduits dans ce b√Ętiment √† l'occasion d'op√©rations effectu√©es par l'assur√© ou son sous-traitant .

Points forts

  • Les exclusions absolues de pollution ne sont pas des exclusions totales de pollution, qui excluent la responsabilit√© de l'entreprise de toutes les r√©clamations li√©es √† la pollution, et contiennent six exceptions.

  • Les exclusions sont devenues populaires dans les ann√©es 1980 apr√®s qu'une vague de poursuites contre des entreprises polluantes a laiss√© les assureurs tenir le sac pour les r√©clamations.

  • Les exclusions absolues de la pollution dans les contrats d'assurance aident les compagnies d'assurance √† d√©gager leur responsabilit√© pour les poursuites li√©es √† la pollution impliquant leurs clients.