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Principe d'accélération

Principe d'accélération

Qu'est-ce que le principe d'accélération ?

Le principe d'accélération est un concept économique qui établit un lien entre les fluctuations de la consommation et l'investissement en capital. Il stipule que lorsque la demande de biens de consommation augmente, la demande d'équipements et d'autres investissements nécessaires à la fabrication de ces biens augmentera encore plus. En d'autres termes, si le revenu d'une population augmente et que, par conséquent, elle commence à consommer davantage, il y aura un changement correspondant mais amplifié de l'investissement.

Selon le principe d'accélération, l'inverse est également vrai, ce qui signifie qu'une diminution des dépenses de consommation aura tendance à s'accompagner d'une diminution relative plus importante des dépenses d'investissement, car les entreprises gèlent leurs investissements face à la baisse de la demande. Le principe d'accélération, également appelé principe d'accélérateur ou effet d'accélérateur, aide ainsi à expliquer comment les cycles économiques peuvent se propager du secteur de la consommation au secteur des entreprises.

Comprendre le principe d'accélération

Au début du 20e siècle, plusieurs économistes ont noté que le taux de nouveaux investissements évolue en tandem avec l'évolution de la demande des consommateurs, mais avec un mouvement exagéré par rapport à l'évolution de la demande. Dans son livre de 1923 Studies in the Economics of Overhead Costs, John Maurice Clark a appelé cela le principe d'accélération.

Les entreprises cherchent souvent à évaluer la demande pour leurs produits ou services. Lorsque l'économie est en croissance, que les clients achètent et que les faibles taux d'intérêt rendent l'emprunt moins cher, les équipes de direction cherchent régulièrement à capitaliser en augmentant la production. Cela a du sens, car les entreprises veulent optimiser leurs profits lorsqu'elles ont un produit à succès

S'ils remarquent que les conditions économiques s'améliorent et que la consommation augmente à un rythme durable, ils investiront probablement pour augmenter leur production. Cela peut nécessiter d'investir dans de nouveaux biens d'équipement, en particulier s'ils fonctionnent déjà presque à pleine capacité,. d'investir dans davantage d'usines et d'investissements en capital pour produire davantage. Ne pas le faire pourrait les voir perdre une partie des revenus potentiels futurs et perdre du terrain au profit de concurrents plus réactifs.

Selon le principe d'accélération, l'investissement en capital augmente à un rythme plus lent que la demande d'un produit car les entreprises n'augmenteront pas leurs dépenses en capital (CapEx) face à une augmentation à court terme de la demande. Au lieu de cela, les entreprises augmentent leur production en utilisant d'abord leur capacité existante ou inutilisée, puis n'ajoutent de capacité que si elles pensent que l'augmentation de la demande sera durable dans le futur.

Comment fonctionne le principe d'accélération

Si une augmentation de la demande des consommateurs est rapide et soutenue, davantage d'entreprises entreprendront de nouveaux investissements en capital. En effet, les investissements visant à stimuler la production nécessitent souvent des dépenses fixes importantes et prennent du temps à se construire.

Les √©conomies d'√©chelle d√©terminent que les investissements sont g√©n√©ralement plus efficaces et pr√©sentent des avantages de co√Ľt plus importants lorsqu'ils sont importants. En d'autres termes, il est souvent techniquement ou √©conomiquement impossible d'augmenter la capacit√© par petits incr√©ments pour r√©pondre aux changements √† court terme de la demande des consommateurs, et il est financi√®rement plus logique d'augmenter la capacit√© de mani√®re substantielle plut√īt que l√©g√®rement.

Le principe d'accélération ne calcule pas le taux d'investissement en capital comme un produit du niveau global de consommation, mais comme un produit du taux de variation du niveau de consommation.

co√Ľts fixes souvent √©lev√©s n√©cessaires pour entreprendre de nouveaux projets d'immobilisations, une fois que les entreprises commencent √† accro√ģtre leurs investissements face √† une augmentation soutenue de la demande, la taille des nouvelles d√©penses d'investissement peut devoir √™tre nettement sup√©rieure √† l'augmentation observ√©e de la demande. Ainsi, une augmentation de la demande des consommateurs peut entra√ģner une augmentation proportionnellement plus importante des investissements, une fois que les entreprises d√©cident d'augmenter leur capacit√©.

Accro√ģtre l'investissement en capital fixe face √† un pic temporaire ou √† une baisse de la demande pourrait √©videmment √™tre une erreur co√Ľteuse. D√®s que la demande ralentit, les entreprises ont tendance √† r√©duire ou √† √©liminer les nouveaux investissements co√Ľteux dans l'expansion de la capacit√© et g√®lent g√©n√©ralement enti√®rement les investissements si elles s'attendent √† une baisse de la demande. Cela signifie que m√™me une petite r√©duction des d√©penses de consommation, ou simplement un ralentissement de leur taux de croissance, peut induire une r√©duction significative des d√©penses d'investissement des entreprises.

Considérations particulières

Le principe d'accélération a pour effet de propager les booms et les récessions dans l'économie et est un aspect central de la théorie macroéconomique keynésienne des récessions.

Une acc√©l√©ration soutenue de la demande peut finalement induire une forte augmentation des d√©penses d'investissement, d√©clenchant une p√©riode d'expansion √©conomique rapide. De m√™me, une baisse de la demande peut entra√ģner une forte r√©duction des investissements et une baisse de l'activit√© commerciale g√©n√©rale. Les attentes des entreprises concernant l'√©volution future de la demande des consommateurs jouent un r√īle important des deux c√īt√©s.

Ces observations font partie des fondements de la th√©orie de Keynes sur la mani√®re dont une √©conomie peut conna√ģtre un ralentissement durable. L'effet d'acc√©l√©ration peut √©galement interagir avec l' effet multiplicateur d' investissement pour amplifier √† la fois les booms √©conomiques et les r√©cessions dans cette th√©orie.

Points forts

  • Le principe d'acc√©l√©ration est l'observation que les d√©penses d'investissement ont tendance √† conna√ģtre des fluctuations proportionnelles plus importantes parall√®lement aux variations des d√©penses de consommation.

  • Le principe d'acc√©l√©ration se produit parce que les entreprises doivent √™tre prudentes pour √©viter d'entreprendre de gros investissements √† co√Ľts fixes en r√©ponse √† des pics de demande √† court terme.

  • Le principe d'acc√©l√©ration permet d'expliquer comment les cycles √©conomiques peuvent se propager dans l'√©conomie du secteur de la consommation au secteur des entreprises.