Investor's wiki

Antitrust

Antitrust

Qu'est-ce que l'antitrust ?

Les lois antitrust sont des réglementations qui encouragent la concurrence en limitant le pouvoir de marché d'une entreprise particulière. Cela implique souvent de s'assurer que les fusions et acquisitions ne concentrent pas trop le pouvoir de marché ou ne forment pas de monopoles,. ainsi que de démanteler les entreprises qui sont devenues des monopoles.

Les lois antitrust empêchent également plusieurs entreprises de s'entendre ou de former un cartel pour limiter la concurrence par des pratiques telles que la fixation des prix. En raison de la complexité de décider quelles pratiques limiteront la concurrence, le droit antitrust est devenu une spécialisation juridique distincte.

Comprendre l'antitrust

Les lois antitrust sont le vaste groupe de lois étatiques et fédérales conçues pour s'assurer que les entreprises se livrent une concurrence loyale. La « confiance » dans l'antitrust fait référence à un groupe d'entreprises qui s'associent ou forment un monopole afin de dicter les prix sur un marché particulier.

Les partisans disent que les lois antitrust sont nécessaires et que la concurrence entre les vendeurs offre aux consommateurs des prix plus bas, des produits et services de meilleure qualité, plus de choix et une plus grande innovation. La plupart des gens sont d'accord avec ce concept et les avantages d'un marché ouvert, bien que certains prétendent que permettre aux entreprises de se faire concurrence comme elles l'entendent donnerait finalement aux consommateurs les meilleurs prix.

Les lois antitrust

La Sherman Act, la Federal Trade Commission Act et la Clayton Act sont les principales lois qui jettent les bases de la réglementation antitrust. Précédant la loi Sherman, la loi sur le commerce inter-États a également été bénéfique pour établir des réglementations antitrust, bien qu'elle ait eu moins d'influence que certaines autres.

Le Congrès a adopté l'Interstate Commerce Act en 1887 en réponse à la demande croissante du public pour la réglementation des chemins de fer. Entre autres exigences, la loi ordonnait aux chemins de fer de facturer des frais équitables aux voyageurs et de publier ces frais publiquement. C'était le premier exemple de loi antitrust mais était moins influent que le Sherman Act,. adopté en 1890.

La loi Sherman a interdit les contrats et les complots restreignant le commerce et / ou monopolisant les industries dans le but d'empêcher les individus ou les entreprises concurrents de fixer les prix, de diviser les marchés ou de tenter de truquer les offres. La loi Sherman prévoyait des sanctions et des amendes spécifiques en cas de violation des conditions.

En 1914, le Congrès a adopté la Federal Trade Commission Act,. interdisant les méthodes de concurrence déloyale et les actes ou pratiques trompeurs. La loi Clayton a également été adoptée en 1914, traitant de pratiques spécifiques que la loi Sherman n'interdit pas. Par exemple, la loi Clayton interdit de nommer la même personne pour prendre des décisions commerciales pour des sociétés concurrentes.

Les lois antitrust décrivent les fusions et pratiques commerciales illégales en termes généraux, laissant aux tribunaux le soin de décider lesquelles sont illégales en fonction des spécificités de chaque cas.

Considérations particulières

La Federal Trade Commission (FTC) et le ministère de la Justice (DOJ) sont chargés de faire appliquer les lois antitrust fédérales. Dans certains cas, ces deux autorités peuvent également travailler avec d'autres organismes de réglementation pour s'assurer que certaines fusions sont conformes à l'intérêt public.

La FTC se concentre principalement sur les segments de l'économie où les dépenses de consommation sont élevées, notamment les soins de santé, les médicaments, l'alimentation, l'énergie, la technologie et tout ce qui concerne les communications numériques. Les facteurs qui pourraient déclencher une enquête de la FTC comprennent les dépôts de notification préalable à la fusion, certaines correspondances de consommateurs ou d'affaires, les enquêtes du Congrès ou des articles sur des sujets de consommation ou économiques.

Si la FTC pense qu'une loi a été violée, l'agence essaiera d'arrêter les pratiques douteuses ou de trouver une solution à la partie anticoncurrentielle, disons, d'un projet de fusion entre deux concurrents. Si aucune solution n'est trouvée, la FTC peut déposer une plainte administrative et/ou demander une injonction devant un tribunal fédéral.

La FTC peut également transmettre au DOJ des preuves d'infractions pénales aux lois antitrust. Le DOJ a le pouvoir d'imposer des sanctions pénales et détient la compétence antitrust exclusive dans certains secteurs, tels que les télécommunications, les banques, les chemins de fer et les compagnies aériennes.

Exemple de violation de la loi antitrust

Début 2014, Google a proposé un règlement antitrust avec la Commission européenne. Google a déclaré qu'il afficherait les résultats d'au moins trois concurrents chaque fois qu'il afficherait des résultats pour des recherches spécialisées liées aux produits, aux restaurants et aux voyages. Les concurrents, à leur tour, seraient tenus de payer Google chaque fois que quelqu'un cliquait sur des types spécifiques de résultats affichés à côté des résultats de Google, le moteur de recherche prenant en charge la facture d'un moniteur indépendant pour superviser le processus.

La proposition stipulait que les fournisseurs de contenu comme Yelp pourraient choisir de supprimer leur contenu des services de recherche spécialisés de Google sans encourir de sanctions. Le géant de la recherche a également suggéré de supprimer les conditions rendant difficile pour les annonceurs de déplacer leurs campagnes vers les sites des concurrents ; les sites utilisant l'outil de recherche de Google pourraient avoir diffusé des publicités d'autres services. La proposition n'a finalement pas été acceptée.

Le 20 octobre 2020, le ministère américain de la justice a déposé une plainte antitrust contre Google pour pratiques anticoncurrentielles liées à sa domination présumée dans la publicité sur les recherches.

Points forts

  • Les lois antitrust ont Ă©tĂ© conçues pour protĂ©ger et promouvoir la concurrence dans tous les secteurs de l'Ă©conomie.

  • Aujourd'hui, la Federal Trade Commission, parfois en collaboration avec le ministère de la Justice, est chargĂ©e de faire appliquer les lois antitrust fĂ©dĂ©rales.

  • Le Sherman Act, le Federal Trade Commission Act et le Clayton Act sont les trois lois fondamentales de l'histoire de la rĂ©glementation antitrust.

FAQ

Que sont les lois antitrust et sont-elles nécessaires ?

Des lois antitrust ont été mises en place pour empêcher les entreprises de devenir cupides et d'abuser de leur pouvoir. Sans ces réglementations en place, de nombreux politiciens craignent que les grandes entreprises engloutissent les plus petites. Cela se traduirait par moins de concurrence et moins de choix pour les consommateurs, ce qui pourrait entraîner des prix plus élevés, une qualité inférieure et moins d'innovation, entre autres.

Combien de lois antitrust existe-t-il ?

Trois lois antitrust fédérales sont en vigueur aujourd'hui. Il s'agit du Sherman Act, du Federal Trade Commission Act et du Clayton Act.

Qui applique les lois antitrust ?

La Federal Trade Commission et le département américain de la Justice sont chargés de s'assurer que les lois antitrust sont respectées. Le premier se concentre principalement sur les segments de l'économie où les dépenses de consommation sont élevées, tandis que le second détient la compétence antitrust exclusive dans des secteurs tels que les télécommunications, les banques, les chemins de fer et les compagnies aériennes et a le pouvoir d'imposer des sanctions pénales.